2005年09月29日

巨大な赤ちゃん銀河、NASA発見 銀河系の8倍の重さ

2005年09月29日03時09分
- asahi.com


ジャンボな赤ちゃん銀河が見つかった場所(左の写真の四角内)と、赤外線カメラがとらえた同銀河の画像(右の下2枚の写真の円内)=NASA提供


米航空宇宙局(NASA)は27日、われわれの銀河系より8倍も重い「大きな赤ちゃん銀河」を見つけたと発表した。ハッブル宇宙望遠鏡の近赤外線カメラとスピッツァー宇宙望遠鏡の赤外線カメラがとらえた。宇宙の始まりのビッグバンから8億年しかたっていない時期に、急速に成長したらしく、銀河形成の過程が一様でないことを示す観測結果だという。

この赤ちゃん銀河は、地球から最も遠い「ウルトラ・ディープ・フィールド」(超深宇宙)という場所で見つかった。ここには約1万個の銀河が集まっており、宇宙誕生(約137億年前)から間もないころの様子を、われわれに伝えている。

観測された赤外線の強度などから、この赤ちゃん銀河を形づくっている星の重さの合計は、誕生から100億年を超えると推定される現在のわれわれの銀河系の8倍もあることがわかった。

研究チームは「おそらく最初の数億年間で急速に成長したのだろう」とみている。

銀河は一般に、小さな銀河が徐々に集まり、巨大化していくと考えられてきた。今回の発見は、この定説を覆すものだという。
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2005年09月28日

ハリケーンの名前

「カトリーナ」などハリケーン多発、命名在庫は4個に
2005年9月28日23時29分
- YOMIURI ONLINE

【ニューヨーク=大塚隆一】
「カトリーナ」や「リタ」など今年、大西洋北部でハリケーンが多発し、今後発生するハリケーンに付ける名前が足りなくなる恐れが出てきた。

ハリケーンや熱帯暴風雨には国際社会共通の名前が付く。メキシコ湾など大西洋北部の場合、世界気象機関が計21の名前を連ねたリスト6種類を毎年順番に使い、6年でリストを一巡させる仕組み。

カトリーナのように大きな被害が出た場合、その名前を「欠番」として除き、6年後には新たな名前に入れ替えたリストを使う。今年はすでに17個が使われ、残りはスタン、タミー、ビンス、ウィルマの4個だけ。ハリケーンのシーズンが終わる11月末までに使い切ってしまう恐れもある。

22番目以降は、ギリシャのアルファベットを利用して「アルファ」「ベータ」「ガンマ」と命名する。
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2005年09月17日

月クレーターなぜ誕生?

40億年前に小惑星が集中衝突
2005年09月17日02時58分
- asahi.com

月や火星などにある古いクレーターの多くは、約40億年前に起きた小惑星の集中的な衝突によって形成された――。こんな結論を国立天文台と米アリゾナ大の研究チームが導き出し、16日発行の米科学誌サイエンスに発表した。

約46億年前に誕生した太陽系では約40億年前ごろ、激しい天体の衝突が集中的に起きたと考えられている。その結果、地球や月、火星などに多くのクレーターができたが、衝突した天体が彗星(すいせい)か小惑星かは、はっきりしていなかった。

チームは月と火星、水星の計1万数千個のクレーターを調べ、直径から衝突した天体の大きさごとの割合を求めた。さらに、火星と木星の間に数多く存在する小惑星の大きさの割合を調べたところ、衝突した天体の大きさの割合とほぼ一致し、衝突した天体が小惑星だったと結論づけた。太陽系の形成過程の一端が解明された形だ。

研究に加わった伊藤孝士・国立天文台主任研究員によると、約40億年前の太陽系では何らかの要因で、木星と土星の軌道が変化したとみられる。伊藤さんは「巨大な木星や土星が動いたことで、惑星間の引力のバランスが崩れて小惑星の軌道も変わり、月や火星などに降り注いだのではないか」と話している。
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2005年09月10日

ハリケーン「カトリーナ」は引退するかもしれない

2005年09月09日 10時00分
- エキサイトニュース

名前の表が掲載されているNOAAサイト


先日、ハリケーン「カトリーナ」がアメリカに甚大な被害を与えたニュースが話題となった。そんなハリケーン、それぞれの名前をニュースで聞くたび気になるのは私だけじゃないはず。「次はワシが発生、日本列島に接近中!?」でも紹介されていたとおり、ハリケーンの名前はアメリカ軍が親しみをこめて名づけたと言われている。しかし、それ以外にも秘密があった。

ハリケーンの名前は、毎年発生順に、頭文字のスペルが「A」のものからアルファベット順に名付けられているのだ。例えば今回の「カトリーナ(Katrina)」、スペルの頭文字は「K」。Aから始まるアルファベットでKは11番目。つまり、「カトリーナ」はいわゆるハリケーン11号だったのだ。次のハリケーンは「L」から始まる「Lee」。なるほど。いわゆる名簿順みたいなものか。

日本の台風も、数字の他に名前があるが、これは台風発生年に関係なく140個の名前を順番に使用し、名前を使い終わるとまた1番目の名前から使うというサイクルになっている。それに対して、ハリケーンの名前は1年ごとのリストを6年周期でサイクルさせる。つまり今年のハリケーン11号の名前がカトリーナであることは、何年も前から決まっていた事実ということになる。言い方を変えれば、6年前(1999年)のハリケーン11号の名前は「カトリーナ」だったし、6年後(2011年)のハリケーン11号の名前も「カトリーナ」になる“予定”、ということ。要するに6年おきに同じ名前のハリケーンが出現することになるのだ。

さて、なぜ“予定”と書いたのかというと、実は台風・ハリケーンの名前には『引退』という制度があるのだ。甚大な被害を及ぼした台風・ハリケーンの名前は背番号の永久欠番のように残しておこう、という仕組み。その後は新しい名前がリストに補充される。おそらくこれほどの被害を出した「カトリーナ」、引退することになるのではないだろうか。次はどんな「K」から始まる名前が付けられるのか。

しかし実際問題、被害を考えれば名前の引退なんて行われないほうが、断然良い。ハリケーン界引退は決して名誉とは言えないものだった。(おむらいす)
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2005年09月01日

ハリケーン

ハリケーン

熱帯地方で発生した低気圧が発達し、最大風速が32.7b以上になるとハリケーンとなる。インド洋ではサイクロン、北西太平洋では17.2b以上になると台風と呼ばれる。かつて、30万人の死者を出したサイクロンもある。米国を襲った大型ハリケーン「カトリーナ」の被害は、過去数十年で最悪とみられる。ハリケーンには、男女の名前が、台風には、星座や動植物の名前がつけられている。


海水温、パワーの源

米国に大きな被害をだしたハリケーン「カトリーナ」は、大西洋で発生した熱帯低気圧が発達しハリケーンになった。

北半球では、発生した場所によって呼び名が変わる。インド洋では「サイクロン」、北半球の東経180度の日付変更線より西の太平洋では、中心付近の最大風速が17.2メートル以上になると「台風」となる。

カトリーナは中心気圧が910ヘクトパスカル前後まで発達し、中心付近の最大風速は80メートル近くに達した。台風の強さでいうと、54メートル以上が「猛烈」な台風。60メートルで鉄塔が曲がるといわれる。

31日、沖縄県の与那国島を風速25メートル以上の暴風に巻き込んだ台風13号の中心気圧は、935ヘクトパスカル。「大型で非常に強い」とされるが、それでも中心付近の最大風速は45メートルだった。

カトリーナはなぜここまで勢力を強めたのか。気象庁によると、発生地域である大西洋の西インド諸島付近は、7月の海水温が29度で、いつもの年より1度近く高かった。ハリケーンや台風は、26度以上の暖かい海水温をエネルギーにして発達する。陸上にいくと勢力を弱めるが、フロリダ半島に上陸した後、再びメキシコ湾に抜けたため、勢いを取り戻した。

中心気圧の数字は低いほど勢力は強い。日本では1979年の台風20号が沖ノ鳥島に接近した時、870ヘクトパスカルまで下がった。陸上では、1977年の台風9号で、鹿児島県の沖永良部島で観測された907.3ヘクトパスカルが最低気圧になっている。最大瞬間風速は1966年の台風18号の時、沖縄県宮古島で85.3メートルを観測した。


温暖化進めば大型化

ベルギーのルーベンカトリック大学災害疫学研究所は、世界の風水害の被害をまとめている。それによると、1900年以降、ハリケーンがもたらした被害では、98年のホンジュラスの死者1万5千人が最悪だ。米国では、1900年に6千人が亡くなっている。

日本では、59年9月26日に上陸した伊勢湾台風で約5千人が死亡・不明となった。この災害をきっかけに、災害対策基本法ができ、現在の防災体勢が築かれた。避難勧告などが出されるようになり、被害は少なくなっている。それでも昨年の台風23号では98人が死亡・不明となった。高齢化や急傾斜地への住宅建設、林業の衰えによる土砂災害の発生など社会的原因が災害を増やしたとの見方がある。

さらに、気象庁研究所は気になる台風の予測を出している。

二酸化炭素の濃度が上昇し、海面温度が平均1.7度上がって温暖化が進んだ場合、今世紀末、台風やハリケーンは地球全体で約2割減るという。ところが、風速40メートルを超える台風は逆に増加すると予測した。

気象庁によると、カトリーナが発生した大西洋の海域は、95年以降、毎月の平均海水温が、平年より約0.5度高い状態が続いている。同庁は「温暖化が影響しているかどうかはわからない」という。

9月1日の防災の日は、立春から数えて210日目。稲の開花期にあたり、台風がよく来るころとして、昔から「二百十日」と呼ばれてきた。

日本では平年、台風の上陸がもっとも多い月で、ハリケーンもこの時期がもっとも発生しやすい。


名づけは男女交互

台風やハリケーンにはそれぞれ名前がついている。事前に名前が決められ、順番につけていく。カトリーナの次はリー、その次はマリアと、男女の名前が交互にある。

日本では戦後、52年まで米国がつけた「キャスリーン」など女性の名前を使っていた。その後、国内ではその年の発生番号に切り替えた。ただ、海外に向けては女性の名前で呼んでいたため、女性団体から苦情も出ていた。

日本、米国、中国など14カ国・地域でつくる台風委員会は2000年から、台風に新たな呼び名をつけるようにした。各国が出した動植物や自然現象の名前を順番につけている。台風13号はフィリピンが出した「タリム」(鋭い刃先)、14号は勧告が出した「ナービー」(ちょう)。今年の台風8号は日本が出した「ワシ」だった。日本は星座から選んでいる。気象庁は「自然にかかわりがあり、特定の企業や個人が思いつかないため」としている。

─大久保泰(朝日新聞)


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